夜泣き

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保育園通いで夜泣きが始まった!働く親が夜泣きと向き合うには?

夜泣き

新生児期をすぎ、まとまって眠るようになる3か月~4か月になると、眠り・食事(授乳)のサイクルも安定し、お母さんにとっては職場復帰を考えるタイミングとなります。

 

しかし、いざ保育園に通い始めると、それまで夜はぐっすり長時間寝ていた赤ちゃんが、夜泣きを始めるケースが見られます。このような場合、働く親は夜泣きにどのように付き合っていけばよいのでしょうか?


保育園に通う赤ちゃんが夜泣きを始める原因は?

夜泣きとは?一般的な夜泣きの場合

夜泣きとは、夜間に赤ちゃんの不快感(空腹や、おむつが濡れたこと等)を取り除いても泣き続けることをいいます。夜泣きの原因は諸説ありますが、一般的には、体内時計が発達段階にあるため、一日のサイクルと体のリズムが合わずにストレスが生まれることと考えられています。

保育園通いを始めたら、夜泣きが始まった。どうして?

ただし、保育園に行き始めてから夜泣きが始まる場合には、保育園生活で受ける刺激・疲れや、園生活のリズムに適応段階にあることが原因と見て良いでしょう。

 

保育園では家での環境と違い、基本的に複数の保育士が広い保育室で複数の同年齢の子供たちを受けもつので、赤ちゃんの耳に入ってくる会話や、赤ちゃんが感じる雰囲気は家とは違ったものとなります。

 

これは家での比較的静かな環境にいた赤ちゃんからすれば、大きな変化と言えるでしょう。その違いに慣れない時期は、そのストレスのために夜泣きが起こるのです。

夜泣きが始まった時の対処法

夜泣きの対処法としては、抱っこしたり背中をさすってスキンシップをとることが一般的ですが、オルゴールなどの静かな音楽を聞かせたり、ドライブに連れ出してシートの軽い振動で眠りを誘う方法もあります。夜泣き対策として、特殊なクッション素材を使った寝具も開発されています。

「スリープトレーニング」は二重のストレスを生む

欧米では夜泣きを止めるため、「スリープトレーニング」といって、数日間夜泣きをする赤ちゃんに何も対応しないで泣かせておくことで、赤ちゃんが夜泣きをしなくなるといった方法が一部で取られています。

 

赤ちゃんが数日で泣かなくなれば親は楽ですが、これは保育園での生活への適応中のために起こる夜泣きの対策としては、避けた方が良い選択肢と言えるでしょう。なぜなら、赤ちゃんにしてみれば、保育園のストレスと親から何も対応されないストレスという二重のストレスを抱えることになってしまうからです。

夜泣きのお世話で一番大切な三つのポイント

いずれにせよ、赤ちゃんの夜泣きには何等かの対応が必要なのですが、赤ちゃんを眠りにつかせるためのお世話をしていく上で大切なポイントは、以下の三項目です。

  • 1.夜泣きのお世話をする親の負担をできるだけ軽くする
  • 2.夜泣きのお世話をする環境を整える
  • 3.悩みを抱え込まず、困ったら専門家と相談する

では、これらの三項目を具体的に見ていきましょう。

ポイント1夜泣きのお世話をする人の負担をできるだけ軽くする

保育園に通う赤ちゃんの親は、通常の場合、日中働いています。家事と仕事と赤ちゃんのお世話で、一日のうちどの時間をとっても目まぐるしく多くのことをこなさなければなりません。その疲れをとるはずの睡眠中に赤ちゃんの泣き声で起きて赤ちゃんの夜泣きの対応をするのは、大きな負担です。

家族と協力しあう

そこで、赤ちゃんの夜泣き時の対応の負担を少しでも減らし、翌日の仕事のための休息を多くとるために、夜泣き時の対応は家族と協力しあいながら行います。赤ちゃんのお世話を交代ですることで、翌日の仕事のためにゆっくり休める時間を少しでも多く確保したいものです。

一人で夜泣きのお世話をする時には?

けれども、一人で子育てをしている場合や、お母さんでないと寝付かないなど、夜泣き時のお世話を分担できない状況がある場合には、育児や家事で省略できるところがあれば省略し、「省エネ」を実践しましょう。

 

例えば、スーパーなどで売られているお惣菜や離乳食を活用して食事の準備を簡単にしたり、可能であれば全自動型洗濯機や、食洗器を導入して家事の効率化を図ります。

ポイント2夜泣きのお世話をする環境を整える

赤ちゃんの夜泣きのお世話をする時には、赤ちゃんから泣かれている状況の中でも和らいだ気持ちでいられることが大切です。特に夏場・冬場の夜は、エアコンで室内の温度を調整するなどして、しのぎやすい環境を作りましょう。

近隣トラブルを予防するために

夏場には、赤ちゃんの泣く声が近隣とのトラブルの原因とならないよう、極力窓は閉めてエアコンや扇風機をかけましょう。また、日ごろから近隣の人達との挨拶を心がけるなどのコミュニケーションも、赤ちゃんの泣き声を理解してもらう上で効果があります。

リラックスできる音楽やドリンクを用意

また、リラックスできる音楽やDVDをかけたり、ハーブティやカフェインレスのコーヒーでくつろぐのも有効です。飲み物を飲む際は、ペットボトル入りのものを用意しておくと、赤ちゃんを抱っこしながらでも手軽に飲めるので良いでしょう。

ポイント3悩みは抱え込まず専門家に相談

赤ちゃんの夜泣きについての悩みは一人で抱え込まず、周囲の家族や友人、そして必要に応じ保育士や医療機関などに相談します。

保育士と日ごろから連携

例えば、夜泣きをした日の翌朝は、保育園に連絡用ノート、または口頭で睡眠時間を連絡しましょう。家での睡眠の状況を理解してもらうと、保育園生活でも昼寝から起こす時のタイミングについて適した対応をとってもらえますし、話を聞いてもらうことで安心できます。

 

経験の長い保育士のうち自分でも子育て経験のある先生ならば、夜泣き対応の実体験に基づくアドバイスをくれることでしょう。

睡眠不足の心配は医療機関へ

また、睡眠不足は健康にも影響する可能性があるので、夜泣きの時間が長く心配になった時には医療機関に相談することも必要です。かかりつけの医師などを受診する際は、保育園の連絡用ノートや、メモにつけた睡眠時間の記録をもとに、具体的な睡眠と泣きの傾向を伝えるとより的確な対処方法やアドバイスが受けられるでしょう。

まとめ

このように夜泣きのお世話をしていく上で大切なのは、周りからサポートを得たり、家事を効率化していくことで育児の負担を最大限軽くし、夜泣き対応ができる環境を整え、悩んだらすぐに家族や地域の専門家に相談することです。

夜泣きを卒業する日

こうした対応を一日一日繰り返し、赤ちゃんに「大丈夫だよ!」というメッセージを声掛けやスキンシップ通して送り続けるうちに、赤ちゃんの中で安心感がはぐくまれます。そして赤ちゃんが保育園生活に慣れて、運動量も増し、疲れ→睡眠のサイクルができあがると、やがては夜ぐっすりと眠るようになっていきます。

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